Marne
Nicolas II - Empereur de Russie - Droits réservés
Samedi, 21 Septembre, 1901

L’alliance Franco-Russe de 1892 instaure des relations privilégiées entre les deux pays. Ces rapports développés entre une République et un Empire peuvent paraître atypiques de par leurs différences institutionnelles et ils concernent essentiellement les domaines militaires et économiques. Des échanges et des visites protocolaires sont réciproquement organisés et le Tsar Nicolas II est invité aux grandes manœuvres de l’Est. Résidant à Compiègne, il se rend au nord de Reims le 21 septembre 1901 et il est accueilli par le Président Emile Loubet. L’impériale délégation assiste à un vaste déploiement de 120 000 hommes dans la plaine de Bétheny et le fort de Frèsne-les-Reims clôture la démonstration par une prise d’assaut spectaculaire. Le déjeuner est servi dans un casernement du fort de Witry-les-Reims, transformé en luxueux salons pour l’occasion. Ensuite le Tsar et la Tsarine effectuent une rapide visite à Reims sous les acclamations de la foule enthousiaste.

 

Le Tsar apprécie les grandes démonstrations de force, il est loin de s’imaginer que le lieu où le train l’a déposé, à proximité de Courcy, deviendra 16 ans plus tard, le champ de sacrifice des hommes du corps expéditionnaire russe.
 

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